Tropisch Koh Tao

Tropisch Koh Tao

Koh Tao is een klein tropisch eiland in de golf van Thailand. Het eiland is omringd door koraal en is daardoor een favoriete bestemming onder duikers. De layed-back sfeer, het heerlijke klimaat en lekker eten zijn slechts enkele redenen om Koh Tao te bezoeken.

In dit artikel delen we onze ervaringen en geven we je praktische tips over duiken, vervoer, slapen, eten, gezondheid enzovoort.

Delen van Koh Tao

Het eiland heeft verschillende delen waar je kunt verblijven. De keuze hangt helemaal af van je leeftijd, budget en insteek van de reis. Jongere reizigers zullen graag in Sairee Beach verblijven. Dit is het drukkere centrum van Koh Tao, hier vind je de meeste winkels, bars en restaurants. Wil je liever iets rustiger verblijven dan kun je het beste kiezen voor Chalok. Dit ligt op nog geen tien minuten rijden van Sairee Beach in het zuiden. Ook hier zijn voldoende winkels, stranden en restaurants, alleen is het hier iets minder druk. Het bijkomende voordeel is dat de prijzen in Chalok een stuk lager liggen dan in Sairee Beach.

 

Stranden van Koh Tao

Als je Koh Tao googled dan zie je direct prachtige parelwitte stranden met helder blauwe zee. Het is goed om het beeld een klein beetje bij te stellen. De zee is inderdaad helder maar niet alle stranden zijn parelwit. Sommige stranden voldoen inderdaad aan dit plaatje, zoals Aow Leuk en Sai Daeng Beach. Maar er zijn ook genoeg stranden die rommelig zijn met natuurlijk en onnatuurlijk afval. Het beste kun je het eiland op een scooter verkennen en jouw favoriete strand uitkiezen. Pas wel op als je dicht bij het strand komt, de wegen zijn vaak extreem stijl en in slechte staat. Parkeer de scooter liever bovenaan en loop naar het strand.

 

Duiken op Koh Tao

Koh Tao is omringd door koraal en is een paradijs om te duiken en snorkelen. Het is tevens de goedkoopste plek om je Padi te halen. Er zijn ontelbaar veel duikscholen op Koh Tao. Een van de beste scholen is Ocean Sound Dive + Yoga. Je kunt hier je Open Water Diver halen, maar ook je Advanced Open Water waarmee je zelfs tot 30 meter diep kunt duiken. De kosten voor de Open Water Diver cursus zijn 9.200 THB (circa 250 euro). In 3 dagen leer je alle theorie, duik je een dag in een zwembad en duik je vier keer in de oceaan.

Je kunt naast 24 koraal sites ook een gezonken schip bezoeken, de HTMS Satakutt. De meeste  dive sites liggen redelijk in de buurt van het eiland, zo’n 30 minuten met de boot.

Je hoeft niet perse je PADI te halen om in de oceaan te kunnen duiken, je kunt bij een duikschool ook een introductie duik boeken. Let hierbij wel goed op dat je een betrouwbare duikschool kiest, zoals Ocean Sound Dive + Yoga of Crystal Dive.

Ook vanaf de kust is er voldoende te zien. Snorkelen kun je doen vanaf een van de vele stranden. Het beste kun je snorkelen vanaf Aow Leuk. Dit strand heeft zacht wit zand en na enkele meters zwem je tussen de mooiste vissen en langs prachtig koraal, soms zijn er zelfs haaien te zien.

 

Slapen op Koh Tao

Voor je verblijf heb je op Koh Tao keuze genoeg. Je kunt hier slapen in een dorm en met andere reizigers een kamer delen, maar je kunt ook verblijven in een luxe resort met uitzicht op zee. Slapen op dit eiland kan voor 15 euro maar ook voor 350 euro per nacht.

Onze ervaring is dat, als je iets meer te besteden hebt, het fijn is om in ieder geval je eigen kamer met ventilator of airco te hebben. Ongeveer zes maanden geleden is Aukotan Place geopend. Dit hotel is de perfecte mix. Je hebt een eigen kamer met airco, koelkast, televisie en een eigen badkamer. Bovendien is het inclusief ontbijt. Aukotan ligt boven in Chalok en daardoor ben je met 5 minuten in Mae Haad en binnen 10 minuten in Sairee Beach. Met fijne restaurantjes en strand op loopafstand is dit een ideale plek om te verblijven. Als je een langere periode blijft betaal je 1.200 bath (33 euro) per nacht.

 

Yoga, Kickboksen en massage op Koh Tao

Naast het duiken is ook yoga onderdeel van Koh Tao. Er is een aantal yoga scholen en er zijn verschillende cursussen die je kunt volgen. Er zijn lessen binnen maar ook aan of op het strand en je kunt er zelfs opgeleid worden tot yoga leraar/lerares. De beste yogascholen zijn Ocean Sound Yoga en Shambhala Yoga Centre. Lessen kosten circa 300 THB (8 euro) per keer, maar er zijn ook week- en maandkaarten te krijgen.

Op Koh Tao zit ook een goede kickboks-school. Bij de Monsoon Gym kun je Muay Thai en MMA Training krijgen. Lessen kosten 300 THB (8 euro) per keer.

Na alle activiteiten is het heerlijk om een goede massage te krijgen. De aller beste massage van het eiland krijg je bij Aurori Spa. Je kunt kiezen uit veel verschillende soorten massages, bijvoorbeeld voor een klassieke Thaise massage of een ontspannen kokosolie massage.

 

Eten op Koh Tao

Het lijkt wel of je overal op Koh Tao lekker kunt eten. Tripadvisor geeft een hele lijst met restaurants waar bijna elke locatie meer dan 4 sterren krijgt. Om je toch een beetje richting te geven zullen we onze favorieten op een rijtje zetten.

Ontbijt & Lunch

Je kunt op dit eiland heerlijk ontbijten en lunchen. Niet alleen bij de restaurantjes maar ook langs de weg waar ter plekke verse vruchtensappen worden klaargemaakt. Een aantal goede plekken is:

  • I Love Salad – Hier kun je de hele dag de lekkerste verse salade eten. Maar ze hebben ook havermoutshakes, bananenpannenkoeken, vruchtensmoothies, wraps, toast etc. Wij hebben hier bijna dagelijks eten gehaald, super lekker eten, betaalbaar en ontzettend vriendelijke staff.
  • Hammock Cafe – hier lig je niet in een hangmat, je kunt ze er wel kopen. Maar nog veel belangrijker, je haalt hier de lekkerste espresso van Koh Tao!
  • Het kraampje tegenover Ocean Sound (‘the sandwich lady’) – Dit kraampje heeft helaas geen naam, we kunnen dus alleen maar uitleggen waar het zit, namelijk tegenover Ocean Sound in Chalok. Ze maken hier een super lekker omelet maar ook heerlijke verse sappen en fijne broodjes!
  • Koppee – Dit ontbijt en lunch tentje heeft een kaart vol heerlijke shakes en sappen. Verder hebben ze goede wafels en pannenkoeken en kun je verschillende broodjes krijgen. Het is ook nog eens een heerlijke hangplek met tafels en zitzakken die uitkijken op zee. Ze hebben een eigen zwembad dus je kunt hier goed de dag doorkomen met een boek en een sapje (of cocktail) in de hand.
  • Living Juices – Dit standje is alleen in de ochtend open en zoals de naam al verklapt kun je hier sappen kopen. Verschillende havermout mixen zorgen ervoor dat een sap een volledig ontbijt is. De prijs is aan de hoge kant maar in tegenstelling tot vele andere kraampjes gebruikt Living Juices niet veel ijs om je sap mee aan te vullen. Lekkere pure sappen voor een gezond ontbijt!
  • Fitness Cafe – Als je niet genoeg kunt krijgen van de healthy ontbijt en lunch tentjes dan is Fitness Cafe ook zeker een aanrader. Met hun gezonde wraps, sappen en pannenkoeken kun je je buikje flink (gezond) rond eten.

Diner

Lekker uiteten kan op Koh Tao bijna op elke straathoek. Er zijn naast de goedkopere tentjes ook een paar goede restaurants.

  • I Love Salad – Ook voor diner is I Love Salad een goede keuze. Ze hebben lekker salades, maar ook wraps en burgers.
  • Ying Yang Restaurant – Dit restaurant zit elke avond afgeladen vol, en met een reden. Je kunt hier heerlijk traditioneel Thais eten. Pas op als het personeel vraagt hoe spicy je het gerecht wilt, een beetje spicy is voor ons vaak al erg heet!
  • Barracuda restaurant – Barracuda is een van de bekendste en betere restaurants van Koh Tao. De prijzen zijn wat hoger maar de gerechten zijn geweldig.
  • Sereninty – Dit is de nummer 3 volgens Tripadvisor. Een beetje prijzig voor Thaise begrippen maar geweldig uitzicht en heerlijk eten.
  • The Blue Chair – Wil je heerlijk eten maar niet te veel betalen, dan is Blue Chair een aanrader. Dit kleine restaurant serveert goed Thais eten voor een mooie prijs.
  • Bang Burgers – Als je zin hebt in een lekkere burger met een goede portie friet dan is Bang Burgers de place to be. Het vlees is smaakvol en goed bereid en de frieten zijn heerlijk! Neem wel even de tijd want er staat waarschijnlijk een rij mensen te wachten op hun bestelling.

 

Shoppen op Koh Tao

Koh Tao staat niet bekend als het shop walhalla van Thailand. Er zijn ontzettend veel winkeltjes, maar die verkopen vooral t-shirts en harembroeken van twijfelachtige kwaliteit. Als je in Nederland een maat M hebt dan ben je hier zeker een XL. De maten zijn niet aangepast op de westerse toeristen. Er zijn wel wat leuke winkels te vinden zoals Alila Boutique, Zunami Clothing en Flipflop & Treacle. Maar het allerleukste winkeltje is wel Mixte met hippe kleding en accessoires. Bij al deze shops zijn iets beter westerse maten te krijgen, maar daar horen dan wel direct westerse prijzen bij.

Naast de vele t-shirt winkels en duikgear winkels zijn er ook ontzettend veel supermarkten. Net als in Bangkok struikel je op Koh Tao over de 7Elevens. Je dagelijkse boodschappen kun je hier goed doen. Fruit hebben ze niet, maar dat is langs de weg in overvloed te krijgen.

Artikelen als medicijnen, zonnebrand en shampoo verschillen op het eiland sterk van prijs. De goedkoopste plek om dit te kopen is Aukotan Supermarkt. Deze supermarkt zit onder het hotel en ze hebben hier werkelijk alles (ja, echt). Mocht je hier eten kopen, check dan wel even de houdbaarheidsdatum 😉 maar voor alle non-food aankopen is dit de beste plek.

 

Vervoer naar Koh Tao

Koh Tao is goed te bereiken vanuit Bangkok. Het eerste stuk van de reis kun je kiezen tussen bus, trein of vliegtuig.  Het tweede  stuk van de reis is altijd een boottocht.

Vliegen

Als je wilt vliegen kun je dat het beste doen met AirAsia. Deze budgetmaatschappij biedt vluchten aan waarmee je in een uur van Bangkok naar Surat Thani vliegt. Vanuit daar kun je of met de snelle catamaran van Lompraya of de wat langzamere Seatran naar Koh Tao varen. Houdt er rekening mee dat beide boottochten tussen de 4 en 6 uur duren. Vliegen is een iets duurdere optie dan met de bus, namelijk 75 euro per persoon. Maar het is wel de op een na snelste optie. De snelste optie is met de catamaran naar Koh Samui en dan vliegen naar Bangkok, maar de kosten lopen dan al snel op naar 400 euro per persoon.

Bus

Lompraya is de veerdienst tussen het vaste land en de verschillende eilanden in de golf van Thailand. Elke ochtend vroeg vertrekt er een bus van dezelfde maatschappij vanuit Bangkok naar Chumphon. Vanuit daar vertrekt de catamaran naar Koh Tao. De bus doet er ongeveer 6 à 7 uur over en de catamaran dan nog eens 2 uur. Je kunt ook een nachtbus nemen en dan de vroege catamaran. Met de bus reizen is veruit de voordeligste optie maar wel de langste. De kosten van deze reis zijn ongeveer 33 euro per persoon; tickets zijn eenvoudig online te boeken.

trein

Er gaan zowel nacht- als dagtreinen van Bangkok naar de verschillende eilanden. Er zijn combinatietickets te krijgen voor trein en boot. Het is het handigste om via Surat Thani te reizen, want daar sluiten de veerdiensten het beste aan om de tijden van de trein. Veel informatie over reizen per trein in Thailand is te vinden op Seat61.

 

Vervoer op Koh Tao

Een belangrijke tip die we je willen meegeven is dat je van te voren vervoer moet regelen vanaf de pier. Koh Tao is slechts 21m2 groot dus veel hotels en hostels bieden een gratis shuttle aan van en naar de pier.

Taxi

Neem geen taxi! We vertellen je dit omdat we niet willen dat je direct bij aankomst al het idee hebt dat je wordt opgelicht. Taxi’s zijn namelijk extreem duur. Er rijden grote pick-ups rond waar je in de achterbak kunt springen. De tarieven zijn ontzettend hoog. Je kunt wel op de boot al bij andere reizigers informeren of zij ook jouw kant op gaan en dus een taxi willen delen.

Scooter

Omdat het eiland relatief klein is dachten wij dat we geen scooter nodig zouden hebben. Daar kwamen we op dag één al van terug. Het klimaat is extreem warm en vochtig en na een wandeling van 45 minuten over het eiland besloten we direct om toch een scooter te huren. Het huren van een scooter kost circa 200 bath (5,50 euro) per dag.

Er zijn een paar dingen waar je op moet letten bij het huren van een scooter:

  1. Het belangrijkste is dat je een betrouwbare verhuurder kiest. Schuin tegenover Ocean Sound Dive + Yoga in Chalok (zuiden van Koh Tao) zit een wasserette die ook scooters verhuurd, Chalok booking center genaamd. Dit is een van de beste van het eiland. Informeer anders bij je hotel of hostel of zij een betrouwbaar adres in de buurt kennen.
  2. Als je een scooter huurt moet je je paspoort inleveren. Dat klinkt eng, maar is niet anders, zo werkt het nu eenmaal.
  3. Maak foto’s van alle beschadigingen die al op de scooter zitten en controleer of deze ook staan aangeven op het contract dat je tekent.
  4. Het aller aller belangrijkste: Rij voorzichtig en langzaam! Er zijn heel veel scooters op het eiland en daarop rijden ook heel veel mensen die nog nooit op een scooter hebben gereden. Daarbij zijn de wegen soms in slechte staat. Wees voorzichtig en zorg dat je niet een Koh Tao Tattoo krijgt, zo heet het hier als je armen en benen kapot zijn van een scooter ongeluk.

 

Gezondheid

Het kan natuurlijk voorkomen dat je op Koh Tao ziek wordt. Hieronder een paar veel voorkomende kwaaltjes inclusief oplossingen op een rij:

  • Zeeziek – Als je wilt duiken dan zul je veel op een boot zitten. Als je last van zeeziekte hebt is dat erg vervelend en het kan je duikplezier flink verpesten. Je kunt dit een beetje voorkomen door reispillen te slikken. Zorg dat je geen Dramamine slikt of iets anders waar je suf van wordt, dat is gevaarlijk tijdens het duiken. Op Koh Tao zijn voldoende reisziekte pillen te krijgen. Verder moet je zorgen dat je maag kalm is en niet (of nauwelijks) drinken. Lauwe cola kan wel helpen als je dat tijdens de reis rustig opdrinkt. Verder kun je het beste in de buitenlucht zitten met vrij zicht en je concentreren op de horizon. Als de boot vaart kun je het beste op 1/3 van de achterkant van de boot gaan zitten. Als de boot stil ligt is het in het midden aan de zijkant het meest rustig.
  • Volle oren – Het komt regelmatig voor dat er na het duiken water in je oor blijft zitten dat er niet uit wilt. Hierdoor krijg je oorpijn en gaan je oren dichtzitten. Een belangrijke tip, ga NIET naar een kliniek. Het wordt na een behandeling (uitspuiten) vaak alleen maar erger en je krijgt duren medicijnen mee. In plaats daarvan koop pure kokosolie en doe 5 druppels in je oor. Ga op je zij liggen en wacht 15 min. Herhaal dit ook in het andere oor. De olie kalmeert de gehoorgang en stoot het water af. Daarnaast zijn er pillen die je holtes openen en pijnstillend zijn als Decolgen en Neurofen. Om je lichaam een handje te helpen bestaan er zakjes met vitamine poeder, een soort multivitamine, genaamd Royal-D Electrolyte (1 zakje in 1/2 liter water). Met deze combinatie zul je je met een paar dagen al een stuk beter voelen.
  • Maagklachten – Als je last hebt van je maag omdat het eten verkeerd is gevallen dan kun je het beste je lichaam helpen door zakjes Royal-D Electrolyte te mengen in het water, 1 zakje in 1/2 liter water. Hierdoor zul je je snel beter voelen.

 

We hopen dat we je een beetje op weg hebben geholpen met dit artikel over Koh Tao. Mocht je nog vragen hebben of iets willen delen, laat het ons weten!

Facebooktwitterpinterestmail

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *